¿Qué causó la extinción masiva de la era paleozoica?

Durante la era paleozoica se presentaron tres grandes extinciones: la primera, en el límite entre los periodos ordovícico y el silúrico; la del periodo devónico y la del pérmico.

Tabla geocronológica del paleozoico.

La extinción del Ordovícico-silúrico

En el límite entre los periodos ordovícico y silúrico hace entre 440 y 445 millones de años, un evento de extinción masiva acabó con el 60 o 70% de las especies del planeta, la mayor parte de las cuales vivía en los océanos.

La causa probable de la considerada la primera extinción masiva y la segunda más mortífera en la historia geológica de la Tierra, pudo haberse debido a un periodo glacial de corta duración pero de gran intensidad, pero que acabó con las dos terceras partes de los invertebrados marinos y una cuarta parte de los filos (phyla) del planeta.

En esta época, el gran continente Gondwana se trasladaba del ecuador al polo sur, en tanto que Laurentia colisionó con Báltica. Esto provocó el cierre del océano Jápeto y la consecuente caída del nivel del mar y la rápida formación de glaciares que congelaron la mayor parte de las aguas oceánicas del planeta.

El mundo en el ordovícivo.

Los organismos marinos como las esponjas y las algas fueron las principales afectadas, así como los moluscos, cefalópodos primitivos y peces sin mandíbula llamados ostracodermos.

Extinción del Devónico -la era de los peces-.

La gran extinción del devónico hace entre 360 y 375 millones de años, ocasionó la desaparición de hasta 75% de las especies del planeta, siendo los organismos marinos otra vez los más afectados, probablemente porque la proliferación de vegetales terrestres provocó una anoxia -reducción drástica del oxígeno- en las aguas superficiales de los océanos.

El mundo en el devónico.

Otras causas probables de este evento, son la fluctuación del nivel de los mares; el cambio climático o el impacto de un asteroide.

Las especies que más se vieron afectadas fueron los corales, los crustáceos, los moluscos y los peces, por el contrario, muchas de las especies de ecosistemas terrestres no se vieron afectados.

Extinción del Pérmico medio

La extinción del pérmico medio ocurrió del final de la época guadalupiense, que se extendió desde hace 272.3 hasta 259.1 millones de años. Precedió a la extinción masiva de finales del Pérmico en 8 millones de años.

Extracto de la columna cronoestratigráfica del Pérmico y el Triásico. Las cifras de la derecha son la edad en millones de años. Fuente: http://www.stratigraphy.com

Descubrimientos paleontológicos en una localidad sudafricana llamada Cuenca del Karoo han arrojado datos sobre un evento de extinción masiva producido hace unos 260 millones de años y que en un breve periodo de tiempo geológico provocó la extinción del el 74 a 80% de las especies del planeta, incluyendo a los dinocephalianos, un grupo de reptiles semejantes a mamíferos tempranos y que eran los animales más grandes del planeta en esa época.

La extinción en el medio terrestre en pérmico medio ya se conocía desde hacía algún tiempo, pero se pensaba que se había producido antes que en el medio marino; los nuevos datos sugieren que la extinción pudo afectar a los entornos marinos y terrestres en forma simultánea.

La gran extinción del Pérmico-Triásico.

La llamada Gran Mortandad de hace 252 millones de años, se considera la mayor de todas las extinciones, ya que en un lapso de tan solo 200 mil años, desaparecieron del planeta nueve de cada diez especies marinas y siete de cada diez terrestres.

Hace 250 millones de años existía un solo supercontinente llamado Pangea y un superocéano llamado Panthalassa. En este mundo abundaban los peces junto con otras especies marinas como las algas, esponjas, corales, moluscos bivalvos, braquiópodos, gasterópodos y equinodermos.

El mundo en el pérmico.

Causas de La Gran Mortandad

Se sabe que antes de la gran extinción, la vida en la Tierra se encontraba en un momento crítico a causa de la intensa actividad volcánica presente en la región de Siberia, lugar en el que una serie de erupciones masivas que se prolongaron durante miles de años, arrojaron inmensos flujos de basalto que cubrieron una superficie equivalente a Europa Occidental. La región actualmente es conocida como los traps o escaleras siberianas y forman una la Gran Provincia Ígnea de Siberia.

La enorme actividad volcánica expulsó a la atmósfera grandes cantidades de dióxido de carbono, lo que generó un intenso efecto invernadero, haciendo que la temperatura de la superficie del océano aumentara al menos 8 grados Celsius, provocando la desaparición de muchas especies.

Los traps siberianos o escaleras siberianas de la Gran Provincia Ígnea, Siberia, Rusia, son el vestigio de uno de los mayores eventos volcánicos de la historia de la Tierra.

La hipótesis del asteroide.

Otra hipótesis sostiene que el impacto de un objeto extraterrestre también está relacionado con la gran extinción del Pérmico superior. Entre las evidencias de este suceso astronómico se tiene un gran cráter en la llamada Tierra de Wilkes en la Antártida, así como la presencia de rastros geoquímicos de la colisión de un asteroide de entre seis a doce km de espesor, en áreas de Hungría, Japón y China, a través de la detección de moléculas de carbono llamadas fullerenos con helio y argón, ambos elementos muy comunes en cometas y asteroides, en muy altas concentraciones justo en la capa límite entre el pérmico y el triásico.

Se piensa que la colisión no fue directamente responsable de la extinción masiva en todo el mundo, pero si fue el factor que desencadenó los eventos volcánicos masivos, junto con la variación en la concentración del oxígeno en los océanos, en el nivel de los mares y en el clima global.

El cráter de la Tierra de Wilkes de 500 kilómetros de diámetro, es el más grande del mundo.

El calentamiento global resultado del vulcanismo, redujo la concentración del oxígeno en los océanos, perdiéndose el 96% de las especies marinas, junto con una pérdida similar de especies terrestres. Prácticamente desaparecieron todos los insectos, así como algunos tiburones y peces vertebrados.

Además, la actividad bacteriana produjo sulfuro de hidrógeno que afectó tanto a organismos marinos como terrestres.

En los mares, los trilobites después de sobrevivir a las dos primeras extinciones masivas, desaparecieron por completo.

En la tierra, desaparecieron los moshops, reptiles herbívoros de gran tamaño.

De los crinoideos, clase de equinodermos mejor conocidos como lirios de mar, muy abundantes en el paleozoico pues se conocen unas cinco mil especies fósiles, solo sobrevivió un orden de los cinco que existieron, y que actualmente se integrado por los erizos, pepinos y estrellas de mar. Los cuatro órdenes de la clase crinoidea extinta no soportaron el aumento de temperatura del mar de 5 grados Celsius ni que éste se acidificara.

El estudio estratigráfico indica que la extinción ocurrió en un intervalo de entre ocho mil y cien mil años, acabando con tal cantidad de ramas evolutivas, que ante la poca biodiversidad disponible, tuvo que pasar mucho tiempo para que la la vida en el planeta se recuperara.tardó mucho tiempo en recuperarse.

Referencias:

Las cinco grandes extinciones masivas del planeta | ELESPECTADOR.COM

Historia de la Tierra: la extinción masiva del Ordovícico-Silúrico - Red Historia

Periodo Devónico: características, geología, clima, fauna y flora

(1) La extinción masiva del Pérmico Medio asoló a la vez tierra y océanos

El calentamiento global ya existió… y acabó con casi toda la vida

El apocalipsis volcánico que casi acabó con la vida en la Tierra

La Jornada: El final del Paleozoico acarreó una extinción masiva de especies

Ciencia de la NASA

RED DE INVESTIGACIÓN SOBRE BÓLIDOS Y METEORITOS


Esta información fue tomada del sitio web Quora. Haz clic aquí para visitar el original.

En la tierra, desaparecieron los moshops, reptiles herbívoros de gran tamaño.

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1 Comment
Ruth Riquelme Saez
Muy interesante.
0
Jun 27, 2020 5:57PM

Datos interesantes

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