¿Cómo se comportarían los peces en un acuario en órbita sin gravedad?

Ya hemos hecho este experimento, y el resultado fue:

No muy bueno…

En 2012, científicos de la Agencia Espacial Japonesa estudiaron los efectos de la vida a bordo de la Estación Espacial Internacional en los peces medaka.

Son pequeños, fáciles de mantener y reproducir, y transparentes. Ideal para experimentos:

Desafortunadamente para los peces pequeños, los efectos de la microgravedad no son muy diferentes de los nuestros, pero aparecen mucho más rápido.

En los humanos, los síntomas tardan al menos diez días en aparecer, pero el pez comenzó a perder densidad ósea casi inmediatamente después de alcanzar la órbita.

Los científicos sabían previamente que el tiempo de microgravedad estimula las células que absorben el tejido óseo llamado osteoclastos. Este experimento con peces de 56 días examinó cómo el aumento de estas células está relacionado con la reducción de la densidad ósea. El resultado fue exactamente como se esperaba: cuanto mayor es el aumento de la actividad osteoclástica, mayor es la pérdida de densidad ósea.

Los investigadores también observaron algunas anormalidades en las mitocondrias de osteoclastos (los orgánulos que generan su energía), y un aumento en la actividad genética entre los dos genes asociados con la función mitocondrial, es decir, una reacción de las mitocondrias a la microgravedad.

A medida que los peces reaccionaron rápidamente a su nueva situación de vida, los investigadores pudieron observar los efectos de la microgravedad en sus cuerpos en tiempo casi real. Casi de inmediato, el número de ambos tipos de células aumentó notablemente en comparación con un grupo de control que permaneció en la Tierra, con ciertos genes que entran en juego de formas que no se ven en la gravedad terrestre.

A pesar del crecimiento normal del cuerpo, los peces han perdido densidad mineral en sus dientes y huesos. Al final del estudio, los peces comenzaron a nadar menos, moviéndose lentamente, hasta que finalmente se quedaron quietos, como congelados, según un estudio publicado (La microgravedad promueve la actividad de los osteoclastos en los peces medaka criados en la estación espacial internacional). Con los peces inmóviles, los investigadores concluyeron que los efectos de la microgravedad en la densidad ósea están relacionados con ajustes en la fuerza mecánica que disminuyen la actividad física.

Pobre chico…

Respuesta traducida al español originalmente de Ricardo Gouveia


Esta información fue tomada del sitio web Quora. Haz clic aquí para visitar el original.

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