Thomas Adams (4 de mayo de 1818 - 7 de febrero de 1905) fue científico e inventor estadounidense del siglo XIX. Es considerado el fundador de la industria del chicle comercial. Posteriormente se asociaría con otro empresario llamado William Wrigley Jr. Adams concibió la idea cuando trabajaba como secretario del entonces ex-presidente y líder mexicano Antonio López de Santa Anna, éste masticaba con frecuencia una goma natural denominada “chicle”. Thomas trató de utilizar ese tipo de goma para fabricar neumáticos, juguetes o máscaras, ideas que no funcionaron, pero luego convirtió el “chicle” en una goma masticable comercial denominado Chiclets. Inició su negocio vendiendo y exponiendo su producto en droguerías, estableciéndolo luego oficialmente en 1876. Los sabores iniciales eran de regaliz, pero en 1888 produciría un nuevo sabor, tutti- fruti y de este sería la primera goma de mascar vendida en máquinas dispensadoras ubicadas en el metro de New York. Adams murió en 1905 a la edad de 87 años, dejando a sus herederos administrando la prometedora empresa.

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