Las Estepas. La aceituna, conocida por el nombre botánico Olea europaea, que significa "aceituna europea", es una especie de árbol pequeño de la familia Oleaceae. Se cultivan en la cuenca mediterránea desde Portugal hasta el Levante, en la Península Arábiga y en el sur de Asia hasta el extremo oriental de China, así como en las Islas Canarias, Mauricio y de la Reunión. La especie se cultiva en muchos lugares y se considera autóctona en todos los países de la costa mediterránea, así como en Argentina, Arabia Saudita, Java, Isla de Norfolk, California y las Bermudas. Las aceitunas son uno de los productos frutales más cultivados del mundo. En 2011 había alrededor de 9,6 millones de hectáreas plantadas con olivos, que es más del doble de la cantidad de tierra dedicada a manzanas, plátanos o mangos. Únicamente los cocoteros y las palmas de aceite ocupan más espacio. El área de cultivo se triplicó de 2.600.000 a 7.950.000 hectáreas entre 1960 y 1998 y alcanzó un pico de 10 millones de hectáreas en 2008. Los diez mayores países productores, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, producen el 95% de las aceitunas del mundo.

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