Figura literaria o retórica consistente en la unión de dos términos de significado opuesto que, lejos de excluirse, se complementan para resaltar el mensaje que transmiten.

El Oxímoron o Contradictio in términis, se construye aplicando a una palabra un epíteto que parece contradecirla; así los gnósticos hablaron de una "luz oscura"; los alquimistas, de "un sol negro"; los poetas, de "un silencio atronador". Pertenece al grupo de las figuras de pensamiento. Etimológicamente es un neologismo del siglo XVIII formado por las raíces griegas "oxys" (inteligente, agudo, fino) y "moros" (desafilado, estúpido). La palabra en sí es un ejemplo de su significado.

Otros ejemplos: hielo abrasador; la música callada, la soledad sonora; placeres espantosos y dulzuras horrendas.

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